Los fumadores de marihuana a largo plazo tienen menos materia gris en su corteza orbitofrontal que los no fumadores, pero otros circuitos cerebrales pueden compensar aumentando la conectividad.

WIKIMEDIA, BOGDAN GIUSCA

Los fumadores de marihuana pesada, especialmente aquellos que comenzaron a usar el medicamento en su adolescencia temprana, pueden experimentar alteraciones sustanciales en la estructura del cerebro, según investigadores en Texas y Nuevo México.

 El equipo de científicos usó la IRM para medir los cerebros de 48 usuarios regulares de marihuana que comenzaron a fumar la droga entre los 14 y los 30 años. Al comparar los cerebros de los usuarios con los de 62 no fumadores, encontraron que los fumadores de malezas tenían cortes orbitofrontales más pequeños, el cerebro Región que juega un papel importante en la toma de decisiones.

“Cuanto más joven es la persona comenzó a usar, más pronunciado es el cambio”, dijo Francesca Filbey, investigador principal del estudio y profesor asociado en la Escuela de Behavioral and Brain Sciences de la Universidad de Texas en Dallas, dijo a CNN . “La adolescencia es cuando el cerebro comienza a madurar y se hace más como un adulto, por lo que cualquier exposición a sustancias tóxicas puede establecer el curso de cómo termina su cerebro”. Fibley y sus colegas publicaron la investigación en PNAS el lunes (10 de noviembre).

Pero los investigadores también encontraron que los cerebros alterados de los usuarios parecían compensar la contracción de la corteza orbitofronal por aumentos en la materia blanca, lo que podría mejorar la conectividad dentro de otras regiones del cerebro. “Encontramos que, si bien la corteza orbitofrontal era más pequeña, había una mayor conectividad funcional y estructural”, dijo Filbey a The Washington Post . “La materia blanca parecía tener una mayor integridad [en los usuarios de marihuana]. Y la conexión entre la corteza orbitofrontal y otras áreas fue más fuerte “. Este efecto compensatorio fue más prominente en los usuarios que comenzaron a fumar a una edad más temprana y que habían estado fumando durante un período más corto. En los fumadores que habían estado consumiendo durante unos seis o siete años, tanto la conectividad como la integridad comenzaron a erosionarse.

El estudio, que fue financiado en parte por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, es el último de una serie de artículos recientes que llegan a conclusiones diferentes sobre los peligros (o la falta de ellos ) del consumo de marihuana. Y Fibley y sus coautores reconocen que sus resultados no son concluyentes. Una corteza orbitofrontal más pequeña, por ejemplo, puede llevar a una persona a consumir marihuana en lugar de ser el resultado de años de fumar.

Palabras clave:

desarrollo cerebral
drogadicción
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neurociencia

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