La desomorfina ha estado en las noticias últimamente . ¿Nunca lo oí? Eso es bastante posible. Pero puede que hayas escuchado su nombre de calle: “Krokodil”. Sin embargo, lo sabes, es un sustituto barato de la heroína que ha sido ampliamente catalogada como una “droga zombie que come carne” , y es una mala noticia.

Hay dos razones para su reputación horrible, una relacionada con la desomorfina en sí misma y la segunda con la forma en que se produce la droga de la calle.

La desomorfina se sintetizó por primera vez en 1932 . Como podría adivinar por su nombre, es un pariente “semisintético” de la morfina, el analgésico natural derivado de las amapolas del opio. Comparado con la morfina, tiene un doble enlace menos y un grupo menos –OH (la morfina tiene dos, la desomorfina tiene uno). Eso es significativo porque mientras más grupos de OH contenga una molécula, mejor se disolverá en el agua. A la inversa, cuantos menos grupos –OH tenga una molécula, más soluble en lípidos (grasa) será, y eso hace que sea más probable que cruce la barrera hematoencefálica.

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De acuerdo con esto, la desomorfina es aproximadamente diez veces más fuerte que un analgésico que la morfina y sus efectos se sienten antes. También se elimina del cuerpo más rápidamente. En consecuencia, mientras que la euforia de un usuario de heroína puede durar cuatro horas o más, un “alto” de Krokodil dura dos horas como máximo. Esto significa que se requieren más dosis para mantener el nivel alto y que la desomorfina tiene un mayor potencial para causar adicción, que puede manifestarse en solo unos días.

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De hecho, la desomorfina se sintetizó originalmente para crear un analgésico con menos efectos secundarios que la morfina . Pero si bien ofreció mayor poder analgésico, cayó en desuso debido a su particular tendencia a causar dependencia.

El regreso de Krokodil.

La desomorfina fue en gran parte olvidada durante años, hasta que las circunstancias conspiraron para volverla a destacar. Cuando el gobierno ruso restringió el movimiento de heroína de Afganistán a Rusia alrededor de 2003, hubo un fuerte aumento en el precio de la heroína en la calle. Como consecuencia, los adictos rusos comenzaron a buscar sustitutos más baratos, incluida la desomorfina .


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Pero no estamos hablando de desomorfina de grado farmacéutico, sino de una versión hecha en laboratorios de cocina. El ingrediente base para esta versión es la codeína , otro analgésico natural que se encuentra en las amapolas, con una estructura no muy diferente de la morfina. La codeína está disponible fácilmente , a menudo sin receta, como un analgésico más suave que la morfina. Esto luego se mezcla con una serie de otros aditivos para crear “Krokodil”.

Entonces, ¿cómo surgió el nombre “Krokodil”? Una teoría es que se refiere a la piel verde escamosa que puede crear alrededor de los sitios de inyección. Otra es que es una corrupción del nombre de uno de los intermedios en su síntesis, “α-clorocoduro”, que se forma cuando la codeína reacciona con el aditivo, cloruro de tionilo. Tal vez es un poco de ambos.

De cualquier manera, aunque el uso de Krokodil primero prevaleció en Rusia , lo que llevó a una epidemia letal allí, ahora se ha extendido a Colombia , Estados Unidos y Europa, incluido el Reino Unido .

Consecuencias devastadoras

La desomorfina es muy barata, en parte debido a la disponibilidad de codeína, pero también porque su fabricación es relativamente sencilla; Las personas lo intentan en casa sin el uso de un laboratorio completamente equipado .

No describiré el proceso en detalle por razones obvias. Típicamente, sin embargo, la codeína se prepara con productos químicos que se obtienen fácilmente, incluidos los disolventes de pintura, ácido clorhídrico, yodo (de los antisépticos “tintura de yodo”) y fósforo (obtenido de cajas de cerillas). El proceso tiene mucho en común con el llamado método “Nagai” para producir metanfetamina. Los adictos a menudo hacen esto usando sus propias cocinas y, por lo general, no se molestan en purificar la sustancia resultante , lo que crea más problemas .

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Los usuarios se inyectan su impura desomorfina y, si pierden la vena, pueden terminar con un absceso y carne muerta. Otros efectos a la salud incluyen gangrena, flebitis, infección ósea y neumonía, sin mencionar el daño cerebral. El intercambio de agujas puede ser responsable de propagar el VIH y la hepatitis C. Trágicamente, los adictos a menudo mueren dentro de dos o tres años .

Muchos adictos hacen la droga ellos mismos, comenzando con codeína. Shutterstock

Otra razón por la que Krokodil puede ser tan destructivo es el período relativamente corto de tiempo que la droga pasa en el cuerpo. Para prevenir la aparición de los síntomas de abstinencia, los adictos pueden terminar atrapados en un ciclo continuo de fabricación e inyección, abandono de alimentos y casi todo lo demás en el proceso.

Krokodil se ha convertido en una popular droga de abuso porque es barata y fácil de hacer. Lamentablemente, el inconveniente es mucho mayor, lo que lleva a la adicción, las complicaciones médicas graves y la muerte. Simplemente no vayas allí.

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