Una nueva investigación ha desarrollado un tratamiento que ayuda a revertir el desequilibrio químico causado en el cerebro por el uso recurrente de drogas y podría ayudar a los adictos en recuperación a evitar el uso de drogas en el futuro.

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Un tratamiento puede ayudar a revertir los desequilibrios químicos producidos en el cerebro por la adicción a las drogas. (Fuente: Foto de archivo)

Los investigadores han desarrollado un tratamiento que puede ayudar a revertir los desequilibrios químicos producidos en el cerebro por el uso habitual de drogas y podría algún día ayudar a los drogadictos en recuperación a evitar el uso futuro de drogas. Cuando se probó en ratas, el nuevo tratamiento fue efectivo para reducir los antojos de los animales, según los hallazgos publicados en el Journal of Medicinal Chemistry. Cuando una persona usa indebidamente las drogas, la química de su cerebro cambia de manera que les dificulta dejar de tomarlas a pesar de las consecuencias negativas. Una vez que alguien ha desarrollado este trastorno cerebral, su mente presta mayor atención a las señales que fomentan el uso de drogas, lo que dificulta la abstención.

La serotonina, una sustancia química del cerebro que transmite información entre las regiones neuronales, es un actor clave en estos cambios. Los investigadores descubrieron que los receptores de serotonina 2C en los adictos a las drogas no funcionan tan bien como deberían. El equipo liderado por investigadores de la University of Texas Medical Branch en Galveston en los Estados Unidos diseñó, sintetizó y evaluó farmacológicamente una serie de terapias de moléculas pequeñas diseñadas para restaurar la señalización debilitada.

Los hallazgos mostraron que la nueva terapéutica puede ayudar a revertir los desequilibrios químicos producidos en el cerebro por el uso habitual de drogas. En su experimento, los investigadores entrenaron ratas para presionar una palanca para infusiones de cocaína en ciertas señales de luz.

Una vez que las ratas aprendieron este comportamiento de búsqueda de cocaína, la mitad de ellas recibió la terapéutica más prometedora y la otra mitad solo recibió solución salina. Los hallazgos mostraron que los animales tratados con el nuevo agente terapéutico presionaron la palanca de la cocaína muchas veces menos que los animales de control tratados con solución salina, incluso cuando se reforzaron con las señales de luz asociadas con la cocaína.

“Somos los primeros en demostrar que un receptor terapéutico de serotonina 2C de este tipo se puede usar con éxito para disminuir los comportamientos de búsqueda de drogas”, dijo Kathryn Cunningham, Directora del Centro de Investigación de Adicciones de la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston.

“Nuestros hallazgos son especialmente emocionantes porque además de ayudar a las personas a recuperarse de la adicción a las drogas, también se piensa que el funcionamiento defectuoso del receptor 2C de serotonina también contribuye a otros problemas de salud crónicos como la depresión, los trastornos de impulsividad, la obesidad y la esquizofrenia”, agregó Cunningham. .

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