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Muchas personas no entienden por qué o cómo otras personas se vuelven adictas a las drogas. Pueden pensar erróneamente que aquellos que usan drogas carecen de principios morales o fuerza de voluntad y que podrían detener su consumo de drogas simplemente al elegir hacerlo. En realidad, la drogadicción es una enfermedad compleja, y dejar de fumar generalmente requiere más que buenas intenciones o una voluntad fuerte. Las drogas cambian el cerebro de maneras que hacen que dejar de fumar sea difícil, incluso para aquellos que lo desean. Afortunadamente, los investigadores saben más que nunca cómo las drogas afectan el cerebro y han encontrado tratamientos que pueden ayudar a las personas a recuperarse de la adicción a las drogas y llevar una vida productiva.

¿Qué es la drogadicción?

La adicción es una enfermedad crónica caracterizada por la búsqueda y el uso de drogas que es compulsiva o difícil de controlar, a pesar de las consecuencias dañinas. La decisión inicial de tomar drogas es voluntaria para la mayoría de las personas, pero el uso repetido de drogas puede provocar cambios cerebrales que desafían el autocontrol de una persona adicta e interfieren con su capacidad para resistir los impulsos intensos de tomar drogas. Estos cambios cerebrales pueden ser persistentes, por lo que la adicción a las drogas se considera una enfermedad "recurrente": las personas que se recuperan de los trastornos por consumo de drogas corren un mayor riesgo de volver al consumo de drogas incluso después de años sin tomar el medicamento.

Es común que una persona sufra una recaída, pero la recaída no significa que el tratamiento no funcione. Al igual que con otras afecciones crónicas, el tratamiento debe ser continuo y debe ajustarse en función de cómo responda el paciente. Los planes de tratamiento deben revisarse con frecuencia y modificarse para adaptarse a las necesidades cambiantes del paciente.

¿Qué le sucede al cerebro cuando una persona toma drogas?

La mayoría de las drogas afectan el "circuito de recompensa" del cerebro, causando euforia e inundándola con la dopamina mensajera química. Un sistema de recompensa que funcione correctamente motiva a una persona a repetir comportamientos necesarios para prosperar, como comer y pasar tiempo con sus seres queridos. Los aumentos repentinos de la dopamina en el circuito de recompensa provocan el refuerzo de conductas placenteras pero no saludables, como tomar drogas, lo que lleva a las personas a repetir el comportamiento una y otra vez.

A medida que una persona continúa usando drogas, el cerebro se adapta al reducir la capacidad de las células en el circuito de recompensa para responder a ella. Esto reduce lo alto que siente la persona en comparación con lo alto que sintió cuando tomó el medicamento por primera vez, un efecto conocido como tolerancia. Pueden tomar más del medicamento para tratar de alcanzar el mismo nivel. Estas adaptaciones cerebrales a menudo llevan a que la persona sea cada vez menos capaz de obtener placer de otras cosas que alguna vez disfrutaron, como la comida, el sexo o las actividades sociales.

El uso a largo plazo también causa cambios en otros circuitos y sistemas químicos cerebrales, afectando funciones que incluyen:

aprendizaje

juicio

Toma de decisiones

estrés

memoria

comportamiento

A pesar de ser conscientes de estos resultados dañinos, muchas personas que usan drogas continúan tomándolos, que es la naturaleza de la adicción.

¿Por qué algunas personas se vuelven adictas a las drogas mientras que otras no?

Ningún factor puede predecir si una persona se volverá adicta a las drogas. Una combinación de factores influye en el riesgo de adicción. Cuantos más factores de riesgo tiene una persona, mayor es la probabilidad de que tomar drogas pueda llevar a la adicción. Por ejemplo:


Biología . Los genes con los que nacen las personas representan aproximadamente la mitad del riesgo de una persona de tener adicción. El género, la etnia y la presencia de otros trastornos mentales también pueden influir en el riesgo de consumo de drogas y adicción.

Medio Ambiente . El entorno de una persona incluye muchas influencias diferentes, desde la familia y los amigos hasta el estado económico y la calidad de vida en general. Factores como la presión de los compañeros, el abuso físico y sexual, la exposición temprana a las drogas, el estrés y la orientación de los padres pueden afectar en gran medida la probabilidad de consumo de drogas y adicciones de una persona.

Desarrollo . Los factores genéticos y ambientales interactúan con las etapas críticas del desarrollo en la vida de una persona para afectar el riesgo de adicción. Aunque tomar drogas a cualquier edad puede llevar a la adicción, cuanto antes comience el consumo de drogas, más probabilidades habrá de que progrese a una adicción. Esto es particularmente problemático para los adolescentes. Debido a que las áreas en sus cerebros que controlan la toma de decisiones, el juicio y el autocontrol continúan en desarrollo, los adolescentes pueden ser especialmente propensos a conductas de riesgo, como probar drogas.

¿Se puede curar o prevenir la adicción a las drogas?

Como con la mayoría de las otras enfermedades crónicas, como la diabetes, el asma o las enfermedades del corazón, el tratamiento para la adicción a las drogas generalmente no es una cura. Sin embargo, la adicción es tratable y puede ser manejada con éxito. Las personas que se están recuperando de una adicción estarán en riesgo de recaída durante años y posiblemente durante toda su vida. La investigación muestra que la combinación de medicamentos para el tratamiento de la adicción con la terapia conductual asegura la mejor posibilidad de éxito para la mayoría de los pacientes. Los enfoques de tratamiento adaptados a los patrones de consumo de drogas de cada paciente y cualquier problema médico, mental y social concurrente pueden llevar a una recuperación continua.

Más buenas noticias es que el uso de drogas y la adicción son prevenibles. Los resultados de la investigación financiada por NIDA han demostrado que los programas de prevención que involucran a las familias, las escuelas, las comunidades y los medios son efectivos para prevenir o reducir el consumo de drogas y la adicción. Aunque los eventos personales y los factores culturales afectan las tendencias del consumo de drogas, cuando los jóvenes ven el consumo de drogas como perjudicial, tienden a disminuir su consumo de drogas. Por lo tanto, la educación y el alcance son clave para ayudar a las personas a comprender los posibles riesgos del consumo de drogas. Los maestros, los padres y los proveedores de atención médica desempeñan un papel crucial en la educación de los jóvenes y la prevención del consumo de drogas y la adicción.


Puntos para recordar

La drogadicción es una enfermedad crónica caracterizada por la búsqueda y el uso de drogas que es compulsiva o difícil de controlar, a pesar de las consecuencias dañinas.

Los cambios cerebrales que ocurren a lo largo del tiempo con el consumo de drogas desafían el autocontrol de una persona adicta e interfieren con su capacidad para resistir los deseos intensos de tomar drogas. Esta es la razón por la adicción a las drogas también es una enfermedad recurrente.

La recaída es la vuelta al consumo de drogas después de un intento de detenerse. La recaída indica la necesidad de más o diferente tratamiento.

La mayoría de las drogas afectan el circuito de recompensa del cerebro al inundarlo con la dopamina mensajera química. Los aumentos repentinos de la dopamina en el circuito de recompensa provocan el refuerzo de actividades placenteras pero no saludables, lo que lleva a las personas a repetir el comportamiento una y otra vez.

Con el tiempo, el cerebro se ajusta al exceso de dopamina, lo que reduce la sensación que siente la persona en comparación con el nivel máximo que sentían cuando tomaban por primera vez la droga, un efecto conocido como tolerancia. Ellos podrían tomar más medicamento, tratando de alcanzar el mismo nivel de dopamina.

Ningún factor puede predecir si una persona se volverá adicta a las drogas. Una combinación de factores genéticos, ambientales y de desarrollo influye en el riesgo de adicción. Cuantos más factores de riesgo tiene una persona, mayor es la probabilidad de que tomar drogas pueda llevar a la adicción.

La drogadicción es tratable y puede ser manejada con éxito.

Más buenas noticias es que el uso de drogas y la adicción son prevenibles. Los maestros, los padres y los proveedores de atención médica desempeñan un papel crucial en la educación de los jóvenes y la prevención del consumo de drogas y la adicción.


ara obtener información sobre cómo entender el consumo de drogas y la adicción, visite:

www.drugabuse.gov/publications/drugs-brains-behavior-science-addiction/drug-abuse-addiction

https://teens.drugabuse.gov/drug-facts/brain-and-addiction

https://easyread.drugabuse.gov

Para obtener más información sobre los costos del uso indebido de drogas en los Estados Unidos, visite:

www.drugabuse.gov/related-topics/trends-statistics#costs

Para obtener más información sobre prevención, visite:

www.drugabuse.gov/related-topics/prevention

Para obtener más información sobre el tratamiento, visite:

www.drugabuse.gov/related-topics/treatment

Para encontrar un centro de tratamiento financiado con fondos públicos en su estado, llame al 1-800-662-HELP o visite:

https://findtreatment.samhsa.gov/